New Horizons, verso 2014 MU69… e oltre!

Come da programma la sonda NASA New Horizons si è riattivata ed osserverà i corpi presenti nella Fascia di Kuiper fino al 22 dicembre, quando tornerà in ibernazione per continuare il viaggio verso 2014 MU69. La sonda si riaccenderà a giugno 2018 proprio per osservare da vicino questo oggetto, ma in una recente riunione si […]

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Occhi puntati sul prossimo obiettivo di New Horizons

Sebbene le prime osservazioni di 2014 MU69 da parte di New Horizons siano previste per Capodanno 2019, ultimamente c’è stata una occultazione da parte di questo oggetto di una stella. È stata l’occasione per sfruttare l’Hubble Space Telescope e Gaia per acquisire informazioni relative a 2014 MU69 e le prime sembrano indicare che esso sia […]

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New Horizons in letargo

La sonda NASA New Horizons, dopo aver osservato il 14 luglio del 2015 per la prima volta Plutone ed il suo sistema si lune, si sta ora dirigendo verso il suo secondo obiettivo, l’oggetto trans-nettuniano 2014 MU69. Il 3 aprile scorso la sonda si trovava esattamente a metà del tragitto tra Plutone ed il nuovo […]

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Plutone ha ruotato grazie ad un suo oceano?

Due nuovi studi recentemente pubblicati su Nature (Keane et al., Nimmo et al.) sembrano dimostrare che, durante il riempimento di ghiacci volatili della regione di Sputnik Planitia (il famoso “cuore” di Plutone), Plutone abbia più volte modificato l’orientamento dei suoi assi, fino a raggiungere la situazione attuale, nella quale sia Plutone che Caronte mostrano l’uno […]

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Plutone ha un oceano?

A quasi un anno dal suo incontro ravvicinato con Plutone, la sonda NASA New Horizons continua ad inviare dati sorprendenti. Le prove di faglie in espansione, ha ora fatto pensare alla presenza di un oceano liquido al di sotto della superficie. Questa massa d’acqua potrebbe essere stata mantenuta liquida dal calore interno di Plutone, anche […]

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Attività convettiva su Plutone

Grazie ai dati provenienti dagli strumenti Ralpg/MVIC di New Horizons, Sputnik Planum, la zona di Plutone resa famosa dalla sua forma a “cuore”, ha dimostrato di essere oggetto di movimenti convettivi. Le strutture di azoto ghiacciato che formano il reticolo a forma di cellule vengono prima riscaldate dal calore interno di Plutone, inziando quindi a […]

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New Horizons vede onde di gravità su Plutone

A mesi di distanza dallo storico passaggio ravvicinato della sonda NASA New Horizons con Plutone le analisi degli strumenti continuano a fornire importanti informazioni scientifiche. In particolare adesso LORRI (LOng Range Reconnaissance Imager) ha mostrato la presenza di differenze verticali negli strati di foschia già visti in passato: queste differenze non sono però imputabili ad […]

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Plutone di nuovo da copertina

Dopo il successo mediatico del luglio scorso, dovuto alle prime osservazioni ravvicinate di Plutone e dei suoi satelliti, e dopo i primi articoli scientifici apparsi su Science nello scorso ottobre, il team di New Horizons torna a fare la voce grossa su Science con una serie di articoli che danno una panoramica completa di tutti […]

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Selezionato il prossimo obiettivo di New Horizons

Dopo le spettacolari immagini (e gli importanti dati) che la sonda New Horizons ci ha inviato lo scorso luglio dal sistema di Plutone, diventa ora ufficiale la scelta del prossimo obiettivo della missione, un oggetto della Fascia di Kuiper, grande appena una cinquantina di chilometri, individuato dall’Hubble Space Telescope il 26 giugno 2014 e denominato […]

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Plutone su Science

Dopo il passaggio ravvicinato del 14 luglio scorso, sebbene stia ancora inviando dati, la sonda NASA New Horizons si è meritata la copertina della rivista Science, con un articolo nel quale le principali scoperte effettuate finora vengono messe in evidenza. Da questi dati emerge una grande varietà nella morfologia e nella composizione del pianeta nano, […]

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