Un nuovo studio genetico mostra come gli esseri umani si stanno evolvendo

Un recente studio genetico, che ha cercato di individuare il modo in cui il genoma umano si sta evolvendo, suggerisce che la selezione naturale sta eliminando le mutazioni genetiche dannose che accorciano la vita delle persone. Il lavoro, pubblicato su PLoS Biology, ha analizzato il DNA di 215.000 persone ed è uno dei primi tentativi […]

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Quando i Dinosauri si sono alzati su due gambe

Notizia pubblicata l’8 Marzo 2017 Una ricerca pubblicata su Journal of Theoretical Biology spiega una nuova teoria evolutiva per spiegare il motivo per cui i dinosauri hanno smesso di camminare su quattro arti ed iniziato a muoversi solo su due. Secondo i ricercatori la spiegazione di questa evoluzione, che ha permesso ai dinosauri di muoversi […]

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I corvi usano strumenti e barattano

Una nuova ricerca, pubblicata su Science, dimostra che i corvi possono pianificare le loro azioni e usare strumenti come uomini e scimmie. La pubblicazione mostra i risultati di esperimenti, pensati originariamente per le scimmie, mirati a dimostrare che i corvi possono pianificare anche per attività non legate alla ricerca del cibo, come l’uso di strumenti […]

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Sequenziato il genoma di Ginkgo biloba, fossile vivente

Un team di scienziati del Beijing Genomics Institute, della Zheijiang University e della Chinese Academy of Sciences hanno pubblicato in Open Access  su Gigascience il primo assemblaggio del genoma di Ginkgo biloba. Il Ginkgo biloba è la più antica specie arborea esistente sulla terra, nonché l’unico rappresentante delle Ginkgofite, uno dei cinque grandi gruppi di […]

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L’evoluzione della fotosintesi più antica di quanto si pensasse

Uno studio di un ricercatore dell’Imperial College di Londra suggerisce che una forma primitiva di fotosintesi, che non produce ossigeno, si sia evoluta molto prima di quanto si pensasse, più di 3,5 miliardi di anni fa. Lo studio, pubblicato su Plos One che ha analizzato l’evoluzione dell’enzima BchF, che si ritrova nei batteri capaci di […]

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Il colore viola (delle peonie)

Sull’ultimo numero del Journal of Experimental Botany, un gruppo di ricercatori dell’Accademia Cinese delle Scienze di Beijing descrive la scoperta del meccanismo molecolare che porta alcune peonie ad avere fiori viola anziché rossi. Per le piante, le pigmentazioni sono necessarie per attirare gli insetti impollinatori, oltre che per proteggersi dai raggi UV. Molti di questi meravigliosi […]

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Ananas: rivelato il genoma

Sul nuovo numero di Nature Genetics è stato pubblicato un succoso articolo: il genoma completo dell’ananas (Ananas comosus (L.) Merr.) è stato annotato. L’ananas, oltre ad essere una pianta apprezzata e coltivata in oltre 80 nazioni, ha la particolarità di utilizzare un processo fotosintetico denominato CAM (Crassulacean Acid Metabolism), tipico delle piante adattate agli ambienti aridi […]

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Le balenottere hanno i nervi elastici!

Le balene ingeriscono elevati volumi di acqua per nutrirsi. Dei ricercatori hanno appena pubblicato su Current Biology che la famiglia delle balenottere, tra cui la balena azzurra, ha evoluto dei nervi della bocca e della lingua altamente flessibili che si possono estendere arrivando quasi al doppio della lunghezza originaria. Era già noto, infatti, che questa […]

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L’odore della felicità

Sebbene il nostro sistema olfattivo non sia sviluppato come quello di altre specie, anche gli essere umani sarebbe in grado di percepire, seppure non a livello cosciente, l’odore di specifiche emozioni come la paura. Tale meccanismo, probabilmente un retaggio evolutivo, permetterebbe la comunicazione sociale di informazioni in caso di pericolo. Recentemente, un piccolo studio sperimentale […]

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Evoluzione e cromosoma Y

Un nuovo studio pubblicato su Nature Genetics e condotto sul cromosoma Y di 753 uomini islandesi ha mostrato che gli esseri umani stanno evolvendo più rapidamente di quanto precedentemente pensato. Gli scienziati sono giunti a questa conclusione dopo aver mostrato che quasi ogni uomo vivo può risalire alle origini di un suo antenato vissuto circa […]

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