L’amore può dare dipendenza

Una revisione degli studi pubblicati negli ultimi 50 anni su amore e meccanismi di dipendenza, ha mostrato diverse similarità tra i due stati. Lo studio pubblicato su Philosophy, Psychiatry & Psychology ha evidenziato come entrambi attivino il circuito neurale della ricompensa creando esperienze di euforia e estasi che possono trasformarsi in desiderio acuto e astinenza. […]

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Plasticità neuronale e apprendimento: prove del ridimensionamento sinaptico durante il sonno

Uno studio condotto da ricercatori della Johns Hopkins University ha rafforzato ulteriormente l’ipotesi che una delle funzioni fondamentali del sonno sia la regolazione delle funzioni mnestiche e di apprendimento. Questo processo, che avverrebbe attraverso una riduzione sistematica dell’attività sinaptica durante le ore notturne, suggerisce una ristrutturazione delle cellule cerebrali frequente e quindi una elevata plasticità […]

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Nanotubi di carbonio per studiare la matrice extracellulare del cervello

Un gruppo di ricercatori ha recentemente utilizzato dei nanotubi di carbonio per studiare la matrice extracellulare del cervello. Dopo aver iniettato i nanotubi, i ricercatori ne hanno monitorato la diffusione, riuscendo in tal modo ad estrarre informazioni su dimensioni e viscosità della matrice. Scoprine di più su Nature Nanotechnology.      

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Il morbo di Alzheimer: trasmissibile come un’infezione?

(10-04-2016) Un articolo pubblicato lo scorso Settembre su Nature  ha riportato una notizia eccezionale. Il morbo di Alzheimer è una malattia che si può trasmettere come un’infezione. Un editoriale pubblicato sulla stessa rivista racconta le ripercussioni della scoperta a  sei mesi di distanza. Nell’articolo originale gli autori avevano riportato che nelle autopsie di cervelli di […]

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Il progetto “Human Connectome” genera i primi risultati

Il progetto “Human Connectome” ha come scopo quello di costruire una mappa virtuale delle connessioni cerebrali, sia dal punto vista anatomico sia, soprattutto, dal punto di vista funzionale (Wikipedia https://it.wikipedia.org/wiki/Human_Connectome_Project; sito ufficiale http://www.humanconnectomeproject.org/). Iniziato nel 2009, questo progetto inizia adesso a dare i suoi primi risultati.  Attraverso l’analisi delle differenze individuali nelle connessioni cerebrali, fino […]

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Un test per calcolare le probabilita di risveglio dal coma

Apparentemente il numero 42 rappresenta la risposta alle grandi questioni della vita e della morte. Un gruppo di ricercatori del Panum Institute dell’Università di Copenhagen, ha scoperto che misurando l’attivita metabolica del cervello di un persona in stato di coma, è possibile determinare se si è in presenza di morte cerebrale o se c’è ancora […]

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L’atlante semantico del cervello

Un gruppo di ricercatori dell’Università di Berkley in California ha sviluppato un atlante semantico che mostra a colori e a livello multidimensionale come il cervello umano organizza il linguaggio. La particolarità dell’atlante è quella di riuscire ad identificare le diverse aree cerebrali che rispondono a parole con un significato simile. Inoltre, lo studio ha dimostrato […]

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Cure materne e sviluppo ippocampale

Diversi fattori ambientali e genetici influenzano lo sviluppo cerebrale dei bambini. Un nuovo studio pubblicato su Proceedings of the National Academy of Sciences ha seguito lo sviluppo neurobiologico di 127 bambini dalla nascita all’adolescenza. I ricercatori hanno concluso che il supporto materno nel corso dell’infanzia determina una crescita dell’ippocampo, l’area cerebrale associata principalmente con i […]

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  Il cervello si autorinforza ad apprendere

  Le ricompense agiscono da fattori esterni di rinforzo nel processo di apprendimento. Ricercatori della Charité – Universitätsmedizin di Berlino hanno ora dimostrato che il cervello e’ in grado di produrre i propri segnali interni in caso di mancanza di rinforzi esterni. Lo studio pubblicato su eLife illustra chiari parallelismi nei meccanismi cerebrali che sottendono […]

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