Patate a prova di riscaldamento globale

La resa ottimale della patata si ottiene in un range di temperature che va dai 14 ai 22°C, e temperature superiori possono inibire completamente la produzione di tuberi. In un contesto di global warming, una vera e propria patata bollente! Un gruppo di scienziati del The James Hutton Institute e della University of St Andrews, […]

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Riso super resistente contro le malattie

Le piante hanno un sistema immunitario molto diverso da quello degli animali, e migliorarne la resistenza alle malattie è sempre stata una sfida ardua per gli scienziati. Molte delle soluzioni proposte sinora dai biotecnologi si scontravano infatti con un problema ricorrente: le piante iper reattive alle malattie sono sì più resistenti alle malattie stesse, ma […]

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Cambiamenti climatici e produzione agricola negli USA

Un gruppo di ricerca dell’Università del Maryland ha messo a punto un sistema statistico di previsione della produzione agricola negli USA nei prossimi decenni. Il sistema, che prende in considerazione anche fattori economici e variazioni locali, è stato testato usando come controllo i dati del periodo 1981-2010. La produzione agricola americana, a parità di risorse, […]

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Orzo: sequenziato il genoma del cereale della birra

L’orzo (Hordeum vulgare L.) è uno dei più importanti cereali coltivati dall’uomo, domesticato più di 10.000 anni fa e utilizzato come alimento, mangime, e per la produzione di birra e di altre bevande (whisky in primis). Fino ad oggi la comunità scientifica ha avuto a disposizione solo delle sequenze parziali, o draft, incomplete e spesso […]

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Il genoma della Quinoa

  Un gruppo di ricercatori della (King Abdullah University of Science & Technology; KAUST) guidati dal Prof Mark Tester ha pubblicato su Nature un articolo che annuncia il sequenziamento in alta qualità del genoma di Quinoa. Inoltre, anche il genoma di altri due cereali selvatici, Chenopodium pallidicaule e Chenopodium suecicum è stato sequenziato. Questi due […]

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Nuove strategie di intervento chimico in agricoltura

Il metabolismo del grano (e della maggior parte delle piante) durante la crescita, ruota intorno ad una serie di composti del carbonio che a partire dall’anidride carbonica fissata dalla fotosintesi arriva agli amidi, che costituiscono le “riserve energetiche” della pianta, nonché la principale componente delle farine per l’alimentazione umana.   Tra tutti questi composti, alcuni […]

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Non solo patogeni: batteri e funghi per un’agricoltura sostenibile.

Ogni pianta è un microuniverso, chiamato endomicrobioma, che ospita milioni di altri esseri viventi, in particolare funghi, batteri, e virus. Non tutti questi microrganismi sono dannosi: funghi micorrizici e batteri azotofissatori sono noti da tempo per il loro effetto benefico sulle piante e sull’agricoltura. In una interessante review pubblicata su Molecular Plant Pathology, un gruppo […]

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Rapporto FAO su Cibo e Agricoltura

All’interno del rapporto The State of Food and Agriculture 2016, la FAO sottolinea come siano necessari maggiori finanziamenti per aiutare le regioni meno sviluppate su percorsi di adattamento e mitigazione degli effetti dei cambiamenti climatici, soprattutto per aiutare l’agricoltura , la pesca e le foreste affinché si realizzino sistemi di produzione smart e più sostenibili. […]

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Pesticidi neonicotinoidi e insetti impollinatori

I pesticidi utilizzati in agricoltura sono spesso finiti sotto accusa per la preoccupante diminuzione di insetti impollinatori, e delle api in particolare. Nel 2013 l’Unione Europea ha quindi limitato l’impiego di tre pesticidi della classe neonicotinoidi. Tuttavia, la maggior parte degli studi sull’interazione neonicotinoidi-api sono condotti in laboratorio, e spesso i risultati non corrispondono a […]

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Grani antichi tra agricoltura, economia e ambiente

Su circa 30.000 specie di piante commestibili, solo una trentina sono utilizzate su larga scala a livello planetario. Fra i cerali, riso, mais, grano, miglio e sorgo forniscono da soli oltre il 60% delle calorie consumate globalmente. Per quanto riguarda il grano, delle tre specie e oltre venti sub-specie domesticate dall’uomo, solo il grano tenero […]

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