“Oro degli stolti” per batterie meno costose

Una delle ragioni per cui auto elettriche ed energia solare ancora non sono diventate tecnologie alla portata di tutti è la mancanza di batterie a basso costo per immagazzinare l’elettricità. Le energie sostenibili a causa della loro naturale intermittenza necessitano di unità di immagazzinamento stazionarie da connettere a delle reti elettriche smart così da sfruttare […]

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Ipotesi serotoninergica della depressione: la realtà è più complessa

La serotonina è un neurotrasmettitore, la cui carenza è ritenuta alla base dello sviluppo di depressione e ansia. Il trattamento con antidepressivi mira infatti ad alleviare i sintomi, aumentando la concentrazione di questo neurotrasmettitore a livello cerebrale. Uno studio recentemente condotto da ricercatori della Columbia University ha dimostrato che, tuttavia, il ruolo giocato dalla concentrazione […]

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Verso la creazione di diete personalizzate

Attualmente, la maggior parte dei consigli dietetici si basano su ciò che è considerato più sano per la maggior parte delle persone. Ora un nuovo studio rivela che persone diverse hanno anche reazioni corporee diverse rispetto agli alimenti che mangiano. Per scoprirlo, i ricercatori hanno esaminato i metabolismi di 800 persone, raccogliendo anche dati su […]

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Un nuovo “giocatore” nella patogenesi delle malattie neurodegenerative

La patogenesi della malattia di Alzheimer possiede ancora numerosi punti oscuri; uno di questi rimane come il meccanismo infiammatorio si espanda all’interno del cervello. Un recente lavoro pubblicato su Journal of Neuroinflammation dimostra come l’espressione di una proteina in precedenza associata alle difese immunitarie innate, la b-defensina-1, sia aumentata nell’ippocampo e nel plesso coroide di […]

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Il colore viola (delle peonie)

Sull’ultimo numero del Journal of Experimental Botany, un gruppo di ricercatori dell’Accademia Cinese delle Scienze di Beijing descrive la scoperta del meccanismo molecolare che porta alcune peonie ad avere fiori viola anziché rossi. Per le piante, le pigmentazioni sono necessarie per attirare gli insetti impollinatori, oltre che per proteggersi dai raggi UV. Molti di questi meravigliosi […]

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Rivisitato il modello gerarchico della ematopoiesi

L’ematopoiesi è il processo da cui derivano le cellule del sangue. Secondo lo schema gerarchico elaborato negli anni ’60, dalla cellula staminale multipotente si originano delle cellule staminali oligopotenti, poi delle cellule staminali unipotenti fino alle cellule mature, in un processo di differenziamento progressivo. In uno studio pubblicato su Science questo modello è rivisitato. Nel […]

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I neonicotenoidi danneggiano la capacità di impollinazione delle api

Uno studio pubblicato su Nature ha riguardato, per la prima volta, i possibili effetti dei pesticidi neonicotenoidi sulla fecondazione dei fiori e non direttamente sulle api. I ricercatori hanno esposto delle colonie di api (bombi) a nettare che conteneva il neonicotenoide thiamethoxam, in concentrazioni tipicamente riscontrate nel nettare e nel polline delle colture irrorate con il pesticida. […]

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Baby pianeti in crescita

Fino adesso, con quasi 2000 esopianeti scoperti, non era stato possibile avere un’evidenza diretta della loro fase di formazione, ma solo prove indirette, studiando le fasce attorno alla stella in cui gas e polveri erano meno evidenti. Il team di ricercatori dell’Università dell’Arizona e di Stanford, ha osservato per la prima volta, nei dintorni della […]

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Corde vocali artificiali

Alcuni scienziati hanno ricreato in laboratorio, per la prima volta, il tessuto delle corde vocali partendo da cellule provenienti da corde vocali umane. Quando testato, il nuovo tessuto biotecnologico vibrava in maniera simile a quello naturale. Questa scoperta potrebbe un giorno aiutare le persone con corde vocali gravemente danneggiate a riacquisire la loro voce perduta. […]

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Sviluppato il primo nanomateriale flexoelettrico

I materiali piezoelettrici sono ampiamente utilizzati nei dispositivi elettronici, consistono in un materiale cristallino il quale, una volta sottoposto ad una sollecitazione meccanica, sviluppa una differenza di potenziale (accumulo di cariche) su due facce opposte (effetto piezoeloettrico diretto). Al tempo stesso hanno anche la proprietà di deformarsi se sottoposti a un campo elettrico (effetto piezoelettrico […]

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