Dawn e New Horizons pronte per i loro obiettivi

Le sonde della NASA dirette verso i pianeti nani Vesta e Plutone sono ormai vicine ai loro obiettivi. In particolare la prima ha mostrato le immagini più dettagliate mai riprese di Vesta, mentre New Horizons è ormai riuscita ad inquadrare anche le due piccole lune di Plutone.    

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La genetica dell’alcolismo

L’alcolismo è un disturbo complesso, ben lontano dall’essere associato ad un singolo gene. Uno studio appartenente al Gene Environment Association Studies initiative (GENEVA), illustra la complessità della genetica che si cela dietro alla dipendenza da alcool, avanzando delle proposte per migliorarne il trattamento. Per approfondire: Neuroscientist News.    

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Produzione di acqua potabile utilizzando processi di osmosi inversa alimentati da energia solare. Si, è possibile. Ma dove conviene?

La desalinizzazione dell’acqua marina è uno dei metodi più utilizzati per la produzione di acqua potabile in zone con scarse risorse idriche. Purtroppo, la desalinizzazione è un processo energeticamente costoso ed inteso, quindi l’utilizzo di energia rinnovabile è necessaria nell’ottica di uno sviluppo sostenibile. Ma dove conviene produrla? Con quale fonte di energia rinnovabile? Ricercatori […]

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Pubblicato il manuale di istruzioni per l’uso del nostro DNA

Dopo la mappatura del genoma umano, risalente ormai a un decennio fa, un altro importante passo è stato compiuto con la decodifica dell’epigenoma di più di cento tipi di cellule e tessuti umani, grazie a uno studio pubblicato su Nature. Conoscere la sequenza dei geni non è sufficiente per capire le basi genetiche delle malattie: il […]

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La materia oscura forse all’origine delle estinzioni di massa terrestri

Un nuovo studio in via di pubblicazione su Monthly Notices of the Royal Astronomical Society mette in relazione il passaggio del Sistema Solare attraverso il piano galattico con la perturbazione delle orbite delle comete ed il riscaldamento del nucleo terrestre, grazie all’interazione gravitazionale con la materia oscura. Entrambi questi fenomeni sono rari, come il numero di […]

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La presenza di organismi nel suolo ne aumenta la sostenibilità

I risultati di una ricerca hanno evidenziato come gli organismi presenti nel suolo siano fondamentali per determinare l’efficienza in agricoltura. Favorendo un suolo ricco e con abbondanti organismi si possono aumentare i raccolti riducendo l’impatto ambientale, in quanto possono essere ridotti i fertilizzanti e le perdite di nutrienti. Leggi l’articolo completo sul Journal of Applied […]

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Fermare l’HIV con un anticorpo artificiale

Sono circa 30 anni che i ricercatori lottano per determinare quali risposte immunitarie meglio interagiscono con l’HIV, con lo scopo finale di progettare vaccini contro l’AIDS e altri approcci di prevenzione. Ora, un gruppo di ricerca ha creato una molecola in laboratorio in grado di imitare un anticorpo del nostro sistema immunitario, dimostrando la non-contrazione […]

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Mortalità dei disturbi psichiatrici

La mortalità negli individui affetti da disturbi psichiatrici sembra essere maggiore rispetto a quella della popolazione generale. Uno studio recentemente pubblicato su JAMA Psychiatry ha dimostrato che la presenza di disturbi psichiatrici aumenta notevolmente il rischio di morte, dovuta sia a cause naturali che non, stimando una perdita media di quasi 10 anni di vita. […]

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Divulgazione scientifica come responsabilità dei ricercatori

L’annuale convegno dell’Association for the Advancement of Science che si è tenuto a San Jose USA ha incluso un seminario sulla Comunicazione della Scienza dove è emerso l’importanza della divulgazione da parte dei ricercatori. Leggi l’articolo su The plainspoken scientis (AGU).  

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Scoperto un nuovo metodo per iniettare farmaci

Alcuni ricercatori dell’MIT hanno creato un nuovo idrogelo che può passare attraverso una siringa e riassemblarsi dopo l’iniezione. Il nuovo materiale è costituito da nanoparticelle di polimeri intrecciate con filamenti di cellulosa. La cellulosa forma molti legami con le nanoparticelle, che possono essere rotti facilmente da forze meccaniche, ma che si riformano altrettanto facilmente quando […]

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